Ruta: Circular a las Peñas de Itsusi (Itsusiko Harriak) desde la Granja Arouchia. Martikoenea - Itsusiko Harria - Iduzkimendi - Zelhaiburu. Valle de Baztán. Navarra

Recorrido: 13,5 km

Tiempo: 06:00

Fecha: Junio 2.021

Iniciamos la ruta desde la Granja de Arouchia o Caserío de Aruxia, aldea de la localidad francesa de Bidarray, situada en el departamento de Pirineos Atlánticos, en la región de Aquitania. Dejamos el coche en el arcén, poco antes de finalizar el asfalto. Iniciamos la ruta por unos escalones que parten desde la misma carretera, con marcas del GR-10 “Travesía Pirenaica”, que cruza los Pirineos de mar a mar por la vertiente francesa, que nos acompañarán durante buena parte del día.  

La senda asciende cómodamente, con vistas a Arouchia y a las Peñas de Ezkieta (635 m) y Alkaxuri o Irubelakaskoa (965 m). 

Vamos tan distraídos con el paisaje, que sin darnos cuentas nos pasamos de largo la entrada a la cueva-capilla de Harpeko Saindua. Estaremos más atentos a la vuelta. 

Vamos rodeando la vertiente sur de la peña de Zelhaiburu, una de las puntas del conjunto de las peñas de Itsusi, a la que si todo va bien pretendemos subir hoy. 

El camino principal se dirige al collado de Zelhaiburu, 

En algunos puntos se han instalados unos cables a modo de pasamanos, que aunque ahora no son necesarios, darán bastante seguridad en épocas de nevadas y/o heladas 

Dejamos el sendero con las marcas de GR que traemos desde el inicio, por otro secundario que sale a la izquierda, dirección sur que asciende por la vertiente opuesta hasta alcanzar la Peña Oriental de Itsusi, 

o Martikoenea (624 m). 

Alkaxuri e Iparla. 

Bagamendi (712 m) 

Desde Martikoenea, que nos va quedando atrás,  

iniciamos el recorrido por las Peñas de Itsusi.  

El sendero discurre cercano a los cortados, asomándonos en varias ocasiones al valle de Aritzakun. 

En las peñas habita una importante colonia de buitre leonado; 

de hecho, tenemos que esperar que se aleje un buitre que pasa olímpicamente de nosotros, antes de hacernos la foto en 

Itsusiko Harria o Espolón Central de Itsusi (623 m), la peña que a pesar de no ser de las más altas, le da nombre a la zona. 

Seguimos la senda, asomándonos a todos los miradores naturales que nos vamos encontrando, 

disfrutando de las vistas, así como de los numerosos buitres, tanto volando como posados allí donde encuentran un saliente. 

Aguja o Punta de Ezpaltza (615 m) 

La senda va dibujando todo el relieve de las peñas, hasta que finalmente inicia el descenso hacia el NO, llegando a Epaltza ur-jauzia, cascada aunque con poca agua, donde aprovechamos para hacer una paradita para picar algo. 

Retomamos la marcha entre helechos, llegando a un collado con una cabaña o borda, que es como se las conoce en el pirineo.

Desde este mirador natural en la cota (557 m),

comenzamos a alejarnos de las peñas para dirigirnos hacia nuestro siguiente objetivo, el Iguzkimendi.

El camino gira ahora hacia el Norte, 

uniéndonos al sendero de los contrabandistas, 

variante del GR-10 entre el puerto de Espalza y Arouchia. 

Pico Larrún, al que queremos subir mañana. 

El cómodo camino nos guía hasta las proximidades de Iduzkimendi,  

por cuya ladera ascenderemos siguiendo las trazas del ganado. 

Iduzkimendi (842 m) 

Descendemos hacia el collado Mehatse (716 m) que nos separa de las cima de Artzamendi (926 m) con sus antenas y radares.

En el collado se unen 3 territorios históricos vascos, Navarra, Baja Navarra y Lapurdi. 

Podemos encontrar una necrópolis de la edad de Hierro con Cromlech y dólmenes. 

A pesar de tratarse de la cumbre más alta, las antenas y el asfalto nos hacen desistir de la subida a Artzamendi. Así que tomamos de nuevo el GR-10 en dirección Sureste hacia Bidarray. 

Próximos al collado de Zelhaiburu,  

lo dejamos a nuestra derecha, para tomar la cuerda, 

e iniciar el ascenso al Zelhaiburu.    

Esta cumbre junto con las Peñas que hemos recorrido que se asoman al valle de Aritzakun,

conforman las peñas más importantes del conjunto de Itsusi.  

Zelhaiburu (670 m) 

Iniciamos el camino de vuelta, descendiendo hacia el collado de Zelhaiburu, 

para continuar por el GR-10 que nos acompañará hasta nuestro coche, 

aunque antes ahora sí, visitaremos la cueva-capilla de Harpeko Saindua. 

Se trata de una cueva pequeña, donde los devotos dejan sus ofrendas,

sobre todo monedas en las hendiduras de la roca. 

Hay una estalagmita que según la tradición hay que tocar. 

De aquí a la Granja de Arouchia donde damos por concluida la ruta, nos llevará unos diez minutos. 

Orquídeas que hemos visto hoy. 

Nos vemos en las Montañas  

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