Ruta:   Subida a la Picota.  Serra de Monchique. Portugal

Recorrido:  11,5 Km

Tiempo: 03:30

 Fecha: Octubre 2.014

Bibliografía:

La Serra de Monchique es un sistema montañoso de origen volcánico, que se encuentra en el Algarve portugués. Sus máximas alturas son la Foia con 908 metros y la Picota de 790. Como a la primera se llega en coche por una carretera asfaltada y su cumbre esta coronada por numerosas antenas de telecomunicaciones, nos decidimos por visitar la Picota. Partimos del pueblo de Monchique, tomando una pista que sale a la derecha del campo de futbol.

Esta pista enlaza con una carretera asfaltada que se dirige a Brejo. 

Aunque antes de llegar al pueblo se podrá continuar por un camino por la izquierda. 

Desde la parte alta de Brejo divisamos Monchique y la Foia, aunque las nubes nos impiden ver las antenas de la cumbre. 

Salimos a la carretera N267 por la que continuamos unos metros dirección Monchique hasta encontrar otra pista que sube por la izquierda. 

El camino al principio asfaltado, nos va acercando a distintas fincas de la zona. 

Al ser la primera elevación desde la costa, la Serra de Monchique sirve de barrera de condensación de los vientos del océano Atlántico, teniendo un clima muy húmedo y lluvioso. Abundan los castaños, encinas y madroños. 

Aunque también nos encontramos con bastantes eucaliptos. 

Próximos al final tomamos un atajo casi engullido por la abundante vegetación, 

que nos deja muy cerca del cruce con el GR13 o Vía Algarviana, sendero de unos 300 km que recorre todo el Algarve, conectando la localidad de Alcoutim en la frontera con España con el Cabo San Vicente. 

Seguimos la Vía Algarviana que nos llevará hasta la cima. 

En medio del camino nos encontramos una víbora hocicuda que da buena cuenta de un ratón, aunque al percatarse de nuestra presencia, se retira con su presa para ocultarse entre unos arbustos. 

Ya vemos el vértice y la caseta de vigilancia que hay en la cumbre. Sólo nos quedará seguir los hitos, 

hasta alcanzar el punto más alto de la Picota a 790 metros. 

Aunque hay bastante calima, logramos ver el pantano de Odelouca,

Portimao 

y Lagos. 

La bajada la hacemos hacia el lado contrario por el que hemos venido, 

con Monchique a nuestro frente. Ahora si que se divisan las antenas de la Foia. 

Seguimos por la Vía Algarviana,  

hasta que llegados a un cruce señalizado, 

la abandonamos por una pista  

y sendero que nos bajará hasta Monchique. 

Ruinas de un molino a la entrada del pueblo. 

Damos un paseo por sus calles, 

llegando a un mirador desde el que se tiene una bonita vista de la Picota, distinguiéndose perfectamente la caseta de la cumbre. 

El complejo volcánico que dio origen a esta sierra está dormido, pero no está extinto; prueba de ello la tenemos en el pueblo de Caldas de Monchique, famoso por sus aguas termales a 10 minutos en coche de Monchique. 

También es conveniente visitar la población vecina de Silves

y su bien conservado castillo de origen árabe.

Para acabar el día nos acercamos al pueblo costero de Ferragudo, donde visitamos su puerto,

sus calles

y la Praia da Angrinha, en la desembocadura del Río Arade

Al otro lado del río se encuentra Portimao.

La puesta de sol la contemplamos en la Praia da Rocha en Portimao.

Nos vemos en las Montañas

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