Ruta:  Ascensión al Puigmal desde la collada de Fontalba. Alta Cerdenya. Pirineo Catalán

Recorrido: 14 Km.

Tiempo:  4:30 horas sin paradas

Altitud:  2.910 m

Desnivel: 950 m

Fecha :  Julio 2013

Bibliografía: El mundo de los Pirineos. "Las 50 cumbres más bellas" 

La subida clásica al Puigmal parte del Santuario de Núria, haciendo uso del tren cremallera.  Nosotros optamos por hacer una ruta circular partiendo de la Collada de Fontalba, que además de ser menos frecuentada, se puede llegar con el coche, ahorrándonos los más de 20 euros que cuesta el tren cremallera desde Ribes de Fresser, donde estamos alojados.

Para llegar al punto de inicio, nos dirigimos hacia el pueblo de Queralbs.  Nada más entrar en el pueblo y pasar un túnel bajo las vías del tren, giramos a la derecha, siguiendo las indicaciones de Fontalba por una pista en un principio asfaltada.  Después de unos 11 kms, llegamos a la collada de Fontalba.

En el aparcamiento que hay al final de la pista, nos encontramos varios caballos pastando.

Desde aquí vemos la cumbre del Puigmal y a media altura por la derecha, el sendero que traeremos de vuelta.

El camino está muy marcado y no tiene perdida.  Esta primera zona es conocida como el Pla de les Dues Lliures.

La pendiente se hace un poco más pronunciada.

Llegando a la cima de la Dou.

El camino ahora en descenso nos llevará hasta el collado de Fontalba. 

Ahora nos toca subir hasta la antecima.

Comienza la parte más pronunciada y dura de la ascensión,

que vamos salvando gracias a los zigs-zags del sendero. 

Llegando a la concurrida cumbre.

Puigmal, 2.913 metros.

En la cumbre encontramos el vértice geodésico, un par de cruces y dos placas;

una con unos versos de Jacinto Verdaguer "De pico en pico por la collada de Finestrelles suben del Puigmal a la alta cima: toda la tierra que mi corazón ama desde aquí se ve en sierras ondular."

El descenso lo hacemos por la Coma d l’Embut 

que por su parte más alta no es más que una incómoda pedrera. 

Nos cruzamos con mucha gente; sin duda alguna este es el más transitado de todos los caminos que suben al Puigmal. 

Llegamos al torrente de la Coma de l'Embut que vadeamos como mejor podemos. 

Continuamos perdiendo altura, ahora por lomas herbosas. 

De nuevo tenemos que cruzar el torrente.

Continuando un rato junto a su cauce. 

Seguimos rodeando la Sierra de l’Embut, 

hasta que alcanzamos un collado. Balcón del que creíamos era el santuario de Nuria. 

Al final resultaron ser las instalaciones de la estación de esquí, quedando el santuario más abajo, oculto por los árboles. 

Llegando al santuario de Núria. 

Frente a la entrada principal, una presa recoge las aguas del río Finestrelles, formando un idílico lago. 

Visitamos la ermita de San Gil, que según la leyenda, hacia el año 700 d. C. talló la imagen de la Virgen de Núria 

También visitamos el santuario, 

donde encontramos la imagen de la Virgen de Núria. 

Para llegar hasta el coche, tomamos el camino de la Fontalba, pasando junto al mirador de Cruz de En Riba, desde donde obtenemos esta estampa.

El camino gana altura suavemente, mejorando las vistas al santuario, la presa y el lago, que nos quedan más abajo. 

En este primer tramo, el sendero coincide con el que se dirige a las Cuevas de San Gil y discurre por un bosque de pino negro. 

Por abajo nos queda el Vall del Riu de Núria.

Desde la Roc de la Fita, vemos enfrente uno de los torrentes que bajan del Puigmal.

Cruzamos el Torrente del Puigmal, que a partir de aquí pasa a llamarse Torrent de Fontalba.

Vemos como brota agua de entre las piedras.

Es la fuente de la Dou de Fontalba,

que alimenta el caudal del torrente de la Fontalba.

Poco después ya vemos nuestro coche en la collada de la Fontalba.

Como viene siendo habitual, disfrutamos de mucha flora durante todo el día.

Nos vemos en las Montañas  

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