Ruta:  Río de la Miel - Garganta del Capitán. P. N. de los Alcornocales.

Recorrido:   16,5 Km

Tiempo: 08:00

Fecha: Mayo 2.013

Bibliografía: Parque Natural de los Alcornocales. Guía del excursionista. Editorial la Serranía, de Antonio Joaquín Sánchez Sánchez

La ruta coincide con la que hizo el Grupo Extremo de Pasos Largos la semana pasada, con alguna pequeña variación, gracias a los tracks que me pasó el amigo y compañero de Pasos Largos, A. Giráldez.

Para adentrarnos hoy en el río de la Miel no vamos a salir como otras veces por el punto de inicio oficial, sino que nos dirigiremos por las calles de la barriada del Cobre un poco más al norte; al final de la calle Curro Muelas hay otro acceso, que termina enlazando con la pista de zahorra. 

Llegamos al molino de Escalona, el único que sigue en funcionamiento de los muchos que existían en la zona. Se sigue moliendo harina para su uso en una de las panaderías del Cobre, seguidamente cruzamos un puente de piedra estilo medieval que nos acercará al río de la Miel, por lo que se puede considerar como el verdadero punto de inicio. 

Caminamos por la orilla izquierda orográfica, por un bosque de ribera sombrío. 

Pasamos por la Fuente de las Niñas, junto a la que nos encontramos el primero de los rododendros en flor. 

Poco después podemos acercarnos a una bonita poza.  

Próximos al final del recorrido oficial, hallamos las ruinas del Molino del Águila. 

    

Cascada y poza final de La Chorrera. 

Por la zona de la poza nos acompaña este petirrojo, al igual que hizo con nuestros compañeros la semana pasada. 

Avanzamos río arriba, por el mismo cauce o lo más cerca posible. 

A estos bosques de galería se les conoce como canutos, que son bosques de laurisilva, 

propio de lugares húmedos y cálidos, 

el nombre de laurisilva viene dado por el tipo de árboles y arbustos con los que nos encontramos como el durillo, el ojaranzo, el acebo, con la forma de las hojas parecidas al laurel. 

Progresamos ahora por la otra orilla; 

la vegetación nos traslada a una selva tropical. 

Llegamos a la cascada de la Cola de Caballo 

donde aprovechamos para refrescarnos. 

Tras retomar la marcha, cruzamos de nuevo el río, para comenzar a subir por la ladera en dirección al llano de las Cabezuelas. 

Antes visitaremos la Fuentes del Cuñao  

y la de Chorrito Caliente, a la que se accede por un camino empedrado que parte por detrás del molino del Águila. 

Llano de las Cabezuelas. 

En las inmediaciones hay restos de construcciones. 

Ahora nos toca de nuevo bajar al río a la altura de la poza de las Cabezuelas, 

para subir inmediatamente desde el río de la Miel hasta el puerto de las Zarzas por un alcornocal tapizado con una alfombra de helechos. 

Al final nos encontramos con una angarilla que da acceso al carril de las Corzas. 

Nosotros giraremos a la derecha por un ancho camino también entre alcornoques, 

que abandonamos una vez cruzado el arroyo de las corzas. 

Para ir en busca de la Garganta del Capitán o arroyo de Botafuegos. 

Hacemos un tramo por el cauce por donde mejor podemos, para posteriormente atravesar una zona muy frondosa, en dirección a otra angarilla. 

Enlazamos con el sendero que viene de la presa de la garganta del capitán, 

por el que avanzamos rápido. 

Abajo vemos gente en las instalaciones de la presa. 

Vistas a la Bahía de Algeciras 

Alcanzamos la fuente del Capitán. 

y poco después la poza y chorrera. 

Ahora vamos en busca del Llano de las Tumbas que se le conoce así por ser varias las tumbas antropomorfas allí excavadas en la roca. 

Luego nos dirigimos a la tumba del Capitán. 

En la inscripción de la cruz, se puede leer: "Aquí yace Gabriel Moreno, que falleció el 13 de junio de 1834 a la edad de 77 años de edad". Por lo visto fue un molinero que murió de cólera y las autoridades ordenaron enterrar aquí para evitar contagios. 

Si nos asomamos un poco, desde aquí podemos ver más abajo las ruinas del molino de Las Cuevas

por el que tendremos que pasar, 

seguimos avanzando, dejando también atrás el molino de San José. 

Transitamos ahora por el sendero SL-A-30 que recorre la garganta del Capitán, a un lado algunos caballos y mulas pastan libremente 

y al otro el centro penitenciario de Botafuegos. 

Últimas vistas de la bahía y el peñón 

antes de refrescarnos en la fuente del manantial de Chorrosquina. 

Desde aquí sólo nos queda continuar por la barriada del Cobre hasta nuestro coche. 

Nos vemos en las Montañas  

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